Shake Alert: Tο πρώτο σύστημα έγκαιρης προειδοποίησης για σεισμούς

Ο σεισμός ίσως βρει τον… μάστορά του στο ShakeAlert, το πρώτο σύστημα έγκαιρης προειδοποίησης που τέθηκε σε λειτουργία στην Καλιφόρνια των ΗΠΑ.

Το σύστημα εγκαταστάθηκε ήδη από τον περασμένο Οκτώβριο και μπορεί να ανιχνεύει τον επερχόμενο σεισμό. Σύμφωνα με τους ειδικούς θα παρέχει προειδοποίηση, έστω και λίγα δευτερόλεπτα πριν την εκδήλωση του σεισμού.

Σε πρώτη φάση η προειδοποίηση θα πηγαίνει σε μονάδες υποδομών, όπως ηλεκτροπαραγωγής κλπ. Το αμέσως επόμενο στάδιο, που είναι και το πιο σημαντικό ίσως, είναι η προειδοποίηση να στέλνεται σε όλους τους πολίτες κοντά στο επικείμενο επίκεντρο μέσω εφαρμογής στο κινητό τηλέφωνο.

Ο χρόνος προειδοποίησης μπορεί να φθάνει τα δέκα δευτερόλεπτα για ένα ισχυρό σεισμό. Οι αρχικές ελπίδες των επιστημόνων για προειδοποίηση ενός λεπτού έχουν πλέον διαψευσθεί, σύμφωνα με το «Science». Καθώς πάντως ο σεισμός εξελίσσεται κατά μήκος ενός ρήγματος, το ShakeAlert -επίσης με τη βοήθεια αλγόριθμου- θα ανανεώνει και θα τροποποιεί τις ηλεκτρονικές προειδοποιήσεις του, κάνοντας -αν χρειάζεται- αλλαγές στο προβλεπόμενο μέγεθος του σεισμού.

Το σύστημα σε πρώτη φάση θα έχει ένα πυκνότερο δίκτυο αισθητήρων ανίχνευσης (σεισμογράφων) στη Νότια Καλιφόρνια, αλλά σταδιακά θα επεκταθεί στις δυτικές ΗΠΑ, στις πολιτείες Όρεγκον και Ουάσιγκτον κατά μήκος της ακτής του Ειρηνικού, μιας άκρως σεισμογενούς περιοχής. Πιο διάσημο είναι το ρήγμα του Αγίου Ανδρέα που είχε προκαλέσει σεισμό 7,8 Ρίχτερ το 1906, επιφέροντας μεγάλες καταστροφές στο Σαν Φρανσίσκο.

Το νέο σύστημα βασίζεται στη γρήγορη ανίχνευση των πρώτων ασθενών κυμάτων P του σεισμού, τα οποία ταξιδεύουν ταχύτερα από τα ισχυρότερα αλλά πιο αργά καταστροφικά σεισμικά κύματα S που έπονται. Χρησιμοποιώντας τα πρώτα ασθενή κύματα P για να εκτιμήσει -με τη βοήθεια ειδικών αλγόριθμων- το μέγεθος και το επίκεντρο του σεισμού, το σύστημα στέλνει αμέσως ηλεκτρονικές προειδοποιήσεις λίγο προτού φθάσουν τα ισχυρά σεισμικά κύματα S.

Στην ίδια κατηγορία